Posted in: Land, Pflanzenwelt 22. Juli 2010 01:00 Weiter lesen →

Eine Weltkarte der Baumhöhe

Blick an einem Buchenstamm entlang, hoch ins Blätterdach Eine neuartige Karte der irdischen Wälder hat ein amerikanischer Wissenschaftler erstellt. Die Karte basiert auf der Reflexion von Abermillionen Lichtechos, die von einem Satelliten in der Erdumlaufbahn registriert wurden, und zeigt im globalen Maßstab, wie hoch die Bäume in den Himmel ragen.

Foto: Forestryimages.org/University of West Hungary/Norbert Frank

Anders als die verschiedenen regionalen Erfassungen der Baumhöhe, beruhe die neue Karte auf einer einzigen Messmethode, erläutert Michael Lefsky von der Colorado State University. Daher sei sie besonders gut geeignet, um die Biomasse und den Holzvorrat der Wälder abzuschätzen.

Lefsky nutze die Messdaten eines Lidar-Höhenmessers, der an Bord des Satelliten ICESat um die Erde kreist. Bis zu seiner Deaktivierung im vergangenen Herbst sandte das Instrument pro Sekunde 40 Laserpulse zur Erde. Die Pulse wurden teils am Boden, teils in der Vegetation zum Satelliten zurück reflektiert. Die Ankunftszeit der verschiedenen Reflexe erlaubt daher Rückschlüsse sowohl über das Gelände als auch über dessen Bewuchs.

Weltkarte der Waldhöhe Grafik: Michael Lefsky

Größere Kartenansicht

Der Forscher kombinierte 250 Millionen solcher Lidar-Messpunkte mit Daten zweier weiterer Satelliten, um eine globale Karte der Baumhöhe zu erstellen. Erwartungsgemäß wachsen die höchsten Wälder an der nordamerikanischen Pazifikküste und in Teilen Südostasiens. Hier sind neun von zehn Bäumen mehr als 40 Meter hoch. In ungestörten tropischen Regenwäldern und Laubwäldern der gemäßigten Breiten liegt der Wert bei 25 Metern, in den ausgedehnten borealen Nadelwäldern dagegen unter 20 Metern.

Forschung: Michael A. Lefsky, Department of Forest, Rangeland and Watershed Stewardship, Colorado State University, Fort Collins

Veröffentlichung Geophysical Research Letters, DOI 10.1029/2010GL043622 (im Erscheinen)

WWW:
Michael Lefsky, Colorado State University
Lidar
ICESat Geoscience Laser Altimeter System
Waldwissen.net

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